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Feb 02, 2024

Cómo mantener las cucarachas y otras plagas fuera de tu hogar

Como dice el refrán, “más vale prevenir que curar”, especialmente cuando se trata de controlar plagas e insectos en su hogar. Tus opciones son limitadas una vez que una cucaracha (y 20 de sus parientes) han hecho un nido en los gabinetes de tu cocina, por lo que el mejor plan suele ser hacer todo lo posible para mantenerlas alejadas en primer lugar.

Además de ser una molestia general, las cucarachas y las moscas pueden transmitir enfermedades como la salmonella y la disentería, mientras que las termitas, los lepismas y las hormigas destruyen la estructura de su hogar. Su diminuto tamaño significa que pueden elegir entre escondites y puntos de entrada que son casi invisibles para los humanos.

Y puedes agregar una cosa más a tu lista de problemas climáticos: muchos insectos prosperan en climas más cálidos. "Con temperaturas más altas, veremos poblaciones mucho mayores de todo tipo de criaturas", dice Louis Sorkin, un entomólogo de Nueva York que asesora a empresas de control de plagas.

He aquí cómo defenderse de ellos.

Antes de intentar proteger su hogar contra insectos, debe comprender qué tipo de amenazas comunes podría enfrentar y por dónde suelen entrar. “La plaga más candente en este momento es la cucaracha americana, también conocida como chinche de agua o palmito, según lo que la gente ve más”, dice Jesse Scaravella, propietario y operador de Evergreen Eco Pest Control en Brooklyn. "Todo el mundo los está recibiendo ahora porque estamos atravesando estos cambios drásticos de temperatura en los que imita el entorno que les gusta como una cucaracha subterránea".

Por lo general, la primera parada de una cucaracha es el sótano o el piso inferior de un edificio, donde ingresan a través de las tuberías. Sorkin dice que es un error común pensar que las cucarachas se arrastran por los desagües, y explica que una trampa P inundada generalmente las mantendrá alejadas, a menos que haya estado fuera de la ciudad y no haya usado las tuberías.

Otros alborotadores frecuentes, como las hormigas y las moscas, entran por las rendijas de puertas y ventanas. Los lepismas, insectos nocturnos que se alimentan de papel y ropa, pueden vivir en las paredes. Las polillas de la ropa y las chinches se arrastran debajo de los zócalos, viajan desde unidades contiguas en un edificio de apartamentos o se esconden en otras cargas que ingresan a su hogar. La ropa, los muebles y los artículos de despensa usados ​​pueden ser un escondite común para las polillas y sus larvas, mientras que las chinches se suben al equipaje y a los muebles de segunda mano.

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Es posible que desee conceder asilo a otros tipos de pequeños intrusos. Scaravella explica que los ciempiés y las arañas domésticas a menudo se consideran plagas, pero en realidad son bastante inofensivos e incluso beneficiosos. “Son insectos depredadores que realmente no nos molestan, pero se comen muchos insectos más pequeños como hormigas, colémbolos e incluso cucarachas, casi como exterminadores personales. No van a resolver un problema per se, pero van a eliminar algunos números”.

Sorkin está de acuerdo. "No son un gran problema en absoluto", dice, señalando que las picaduras de arañas y ciempiés son muy poco comunes.

Sellar las aberturas que conectan su casa con el exterior, o su apartamento con una unidad contigua, puede mantener al mínimo las visitas sorpresa. Los insectos comúnmente se infiltran a través de cortes en la placa de yeso alrededor de las líneas de agua de los fregaderos, aberturas detrás de los electrodomésticos para líneas mecánicas (como la línea de drenaje del lavavajillas o la línea de gas de la estufa) o a través de espacios debajo de los zócalos y alrededor de los radiadores. "Sellar a lo largo del zócalo es útil [para disuadir] cualquier insecto que se esté arrastrando, especialmente plagas como las chinches si tienes un vecino que las padece", dice Kevin Carrillo, director de operaciones de M&M Pest Control en Nueva York.

Es probable que su ferretería local tenga una solución asequible. “Cuando se sella contra insectos, probablemente todo lo que se necesita es espuma de expansión y silicona”, dice Carrillo. La espuma de expansión es mejor para rellenar aberturas grandes alrededor de líneas de agua o plomería; la silicona tapará espacios de un cuarto de pulgada o menos. Mientras lo hace, esté atento a las tuberías con fugas o sudorosas. La humedad atrae ciertas plagas, por lo que es aconsejable mantener secas las áreas por donde ingresan las tuberías a la casa.

Y no descuides la entrada más obvia de todas: la puerta de entrada. Los burletes deteriorados o las puertas que no encajan al ras de sus marcos pueden facilitar el acceso de las plagas.

Si los insectos aún logran traspasar tus paredes, hay varias formas de reducir su número. Limpiar las migajas y limpiar los platos y la basura les dará a las cucarachas y moscas menos motivos para transitar por su cocina y puede mejorar la efectividad de las trampas.

"La mayoría de las cucarachas preferirán la comida real a los cebos químicos, por lo que si hay toneladas de grasa en la estufa y hay platos en el fregadero con restos de comida, las cucarachas preferirán eso antes que el cebo", explica. Carrillo.

Las trampas que se obtienen en línea o en su ferretería local pueden ayudarlo a capturar plagas por su cuenta y tener una idea de su cantidad antes de recurrir a un profesional. Dependiendo del tipo de plaga con la que estés tratando, necesitarás diferentes tipos de atrayentes. Carrillo prefiere las trampas de pegamento de Tasty Banana para “apuntar a la mayoría de los insectos rastreros” y las trampas de feromonas Safer para atraer y atrapar polillas. Para las hormigas, recomienda utilizar una estación de cebo con una toxina que llevan a su colonia. Aunque es caro (se vende al por menor por unos 300 dólares), prefiere la trampa de luz ultravioleta de Vector Plasma, para plagas voladoras distintas de los mosquitos.

Una vez colocadas las trampas, limpiar el exceso de bolsas y cajas también ayuda a eliminar los escondites y los lugares donde anidan las cucarachas. Mientras tanto, limpiar, pasar la aspiradora y quitar el polvo con regularidad puede evitar que otros insectos como polillas y lepismas (además de sus larvas y huevos) se conviertan en un problema recurrente. Para evitar que las moscas proliferen, Sorkin sugiere limpiar los desagües, donde les gusta reproducirse y poner huevos.

Si ha pasado por una ronda de trampas y continúa viendo las mismas plagas corriendo por ahí, es probable que tenga una infestación que necesite ayuda profesional.

Para eliminar completamente los insectos de su hogar, muchos profesionales del control de plagas recomiendan el uso de IPM, abreviatura de manejo integrado de plagas. Este enfoque minimiza el uso de pesticidas a favor de atacar la raíz del problema, como sellar los puntos de entrada que quizás haya pasado por alto. Aunque los remedios caseros pueden ser útiles, explica Sorkin, son poco más que curitas si no se ha abordado el origen de la infestación: “Solo se obtienen insectos adultos en las trampas, no la etapa de vida completa del insecto. .”

Lori Keong es escritora y editora en Brooklyn que cubre temas de belleza, moda, diseño y estilo de vida.

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