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Aug 05, 2023

Rico Group encaja perfectamente con Semperit en una adquisición de 216 millones de dólares

VIENA, Austria—Siempre iba a haber una compensación para el Grupo Semperit, operando bajo la noción de que se debe perder algo para ganar algo mayor.

A medida que el segmento Sempermed de la compañía sale del escenario, comprado por Harps Global Pte. Ltd. en diciembre por 122,1 millones de dólares, Rico Group GmbH entra en escena con la producción de caucho de silicona líquida para nichos de mercado.

"Esta adquisición marcó dos casillas para nosotros: el mercado estadounidense y LSR", dijo Kristian Brok, director de operaciones de Semperit, a Rubber News el 18 de abril. "Con esta adquisición estamos ampliando nuestra oferta de materiales y productos".

Semperit acordó comprar Rico Group, con sede en Thalheim, Austria, que tuvo alrededor de 100 millones de dólares en ventas el año pasado, por 216,4 millones de dólares el 17 de abril. El acuerdo se firmó en la cercana Wels.

Se espera que la venta de Sempermed, que producía guantes quirúrgicos y de nitrilo como unidad de negocio independiente, se cierre en el segundo trimestre de este año. Se espera que la adquisición de Rico se cierre en el tercer trimestre de este año.

Rico Group incorpora alrededor de 500 empleados a Semperit y representa la incursión inicial de la empresa matriz en las aplicaciones LSR.

"Queremos hacer una integración suave con Rico", dijo Brok. "Rico será una de las piedras angulares y pilares de nuestro futuro".

En términos de integración, Rico Group se incorporará al Semperit Group, uniéndose a las cuatro divisiones restantes de productos de caucho industrial de la compañía.

"Queremos darle a Rico la máxima libertad en sus actividades", dijo a Rubber News Alexander Kleedorfer, director de gestión de marca de Semperit. "Queremos mantener la dinámica que tiene la empresa. Habrá alineación, pero la empresa debe quedarse sola".

Brok añadió que Semperit tiene un "gran respeto por los logros alcanzados en Rico".

"Son nuestros compatriotas y los hemos observado desde lejos", afirmó. "Si no está roto, no lo arregles. ¿No es eso lo que dicen en Estados Unidos?"

Brok dijo que Semperit había estado persiguiendo a Rico en 2021 y 2022, buscando un acceso al mercado de polímeros más avanzado.

"Estamos muy contentos de haber logrado llegar a este equipo ahora", dijo Brok. "Rico ha crecido muy rápido y es una empresa que he seguido desde la distancia durante bastante tiempo, probablemente la mitad de la vida de la empresa.

"Y lo han hecho muy, muy bien. Es una trayectoria de crecimiento que esperamos seguir manteniendo y fortaleciendo".

Específicamente, Rico ha experimentado una tasa de crecimiento anual compuesta de alrededor del 16 por ciento desde 2020, dijo Brok, con un EBITDA recurrente de alrededor de $18,1 millones.

Se espera que la tasa de crecimiento anual de la silicona sea de alrededor del 7 por ciento CAGR a nivel mundial hasta 2027, mientras que el mercado de aplicaciones de silicona en Europa occidental y Estados Unidos asciende a aproximadamente 8 mil millones de dólares.

"Semperit es nuestra garantía de continuidad y crecimiento, porque Semperit es una empresa que entiende nuestro negocio, valora nuestras raíces en Alta Austria y sabe hacer tres de uno más uno", afirmó Alfred Griesbaum, uno de los tres propietarios y fundadores de Grupo Rico. "Con esta perspectiva tan prometedora, para nosotros como fundadores fue fácil el traspaso a Semperit".

Rico Group, con sede en Alta Austria, comprende cinco empresas en tres ubicaciones: tres empresas en Austria, una en EE. UU. y otra en Suiza.

Entre ellos se incluyen Rico Elastomere Projecting en Austria; HTR (empresa de endurecimiento de herramientas) en Austria; Silcoplast en Wolfhalden, Suiza; y Simtec Silicone Parts LLC en Miramar, Florida, cerca de Miami.

Y es esta última ubicación cerca de Miami la que tiene a Semperit entusiasmada por el crecimiento en el continente. Semperit mantiene una ubicación en Newnan, Georgia, que fabrica perfiles de sellado y láminas de elastómero, pero las dos ubicaciones tendrán sorteos para clientes separados.

"La ubicación (en EE.UU.) está añadiendo una parte importante del negocio a lo que ya tenemos y un negocio potencial mucho mayor", afirmó Brok. "Está contribuyendo significativamente a nuestra huella, volumen de ventas general y empleados en los EE. UU."

Con la integración suave, lo que significa que Rico conservará su marca y sus servicios en su totalidad, al menos en el futuro previsible, Brok reiteró que no espera ningún desbordamiento ni despidos entre Georgia y Florida.

"Hay algunos servicios compartidos, pero están separados", dijo. "Tenemos la capacidad de crecer en Florida. La huella allí se puede duplicar fácilmente".

Estados Unidos no es la única región con potencial de crecimiento para Rico.

Rico y ahora Semperit tienen planes de ampliar la sede en Thalheim y también hay margen de expansión en Suiza, afirmó Brok.

"En estos momentos se están techando las instalaciones de Thalheim y esperamos que las operaciones allí (en el área ampliada) comiencen en 2023", dijo Brok. "Esperamos poder producir allí una vez que hayamos adquirido el control. Ahora mismo estamos analizando todas las opciones.

"Pero el oleoducto existe tanto en Estados Unidos como en Suiza".

También es atractivo para Semperit la destreza técnica de la empresa LSR, especialmente en lo que se refiere a herramientas personalizadas de alta tecnología para piezas LSR.

Rico es único porque también moldea y extruye elastómeros y plásticos LSR, y fabrica piezas hasta su finalización.

"Hacen de todo, desde el diseño de herramientas hasta la construcción y el diseño de la automatización para el proceso de endurecimiento del componente", dijo Brok. "Construir los sistemas de producción con las máquinas de moldeo por inyección... lo han dominado muy bien. Yo lo llamaría 'habilitado para 4.0'... y tenemos los recursos para llevar las operaciones a un nivel aún más alto".

Los productos de Rico Group se producen con procesos de moldeo por inyección de uno, dos y múltiples disparos.

Las piezas de uso final específicas incluyen componentes de oftalmología y audífonos, piezas de máquinas de café, productos sobremoldeados y equipos de cuidado personal.

Con su capacidad para realizar operaciones de gran volumen, Rico Group puede operar "sin luces" durante la noche y los fines de semana.

"Decimos que los geists (fantasmas) están a cargo de los turnos", dijo Brok.

Si bien Semperit busca aprovechar el conocimiento y la automatización de Rico, Rico se beneficiará del respaldo financiero de Semperit.

"¿Qué aportamos a la fiesta? Financiación. Somos una empresa que cotiza en bolsa con la capacidad de mantener la trayectoria de Rico", dijo Brok. "El ADN y el ajuste cultural están ahí".

Semperit no ha ocultado su postura en materia de fusiones y adquisiciones tras la venta de Sempermed, y los ejecutivos describieron la postura agresiva durante el informe de fin de año de febrero de 2022.

"El objetivo de las actividades estratégicas de fusiones y adquisiciones será aprovechar las tendencias clave, mejorar la huella geográfica, ampliar la gama de actividades comerciales dentro del sector industrial e impulsar la automatización, la digitalización y la economía circular", dijo en ese momento el director general de Semperit, Karl Haider. .

En 2020, la empresa era consciente de que los guantes de nitrilo eran un producto necesario y completamente volátil, y un mercado que Semperit, fundamentalmente estable, quería abandonar.

Pero la empresa se quedó con Sempermed (que también produce guantes quirúrgicos) mientras el mercado fluctuaba enormemente durante la pandemia.

Eso fue hasta el año pasado, cuando una caída precipitada en las ventas de Sempermed (alrededor del 50 por ciento año tras año) llevó al grupo a vender el segmento.

Un año más tarde, el Grupo Semperit, valorado en mil millones de dólares, se ha volcado casi por completo hacia los productos de caucho industrial con sus divisiones Semperflex, Sempertrans, Semperseal y Semperform.

Los ingresos de las operaciones continuas (el sector industrial y la producción de guantes quirúrgicos) registraron 858 millones de dólares en ventas netas en 2022, un aumento del 30 por ciento con respecto a las ventas netas de 2021.

El EBITDA de las operaciones continuas ascendió a 110,6 millones de dólares, un aumento del 86 por ciento con respecto a 2021.

Los principales grupos de productos del sector industrial son mangueras hidráulicas e industriales, cintas transportadoras, pasamanos de escaleras mecánicas, perfiles para puertas y ventanas, anillos para teleféricos, láminas para esquís y productos para superestructuras ferroviarias.

"El objetivo es servir a los mercados actuales y futuros de forma más rápida, eficaz y eficiente", afirmó Haider. "Además, la mejora continua y sistemática en todas las áreas de la empresa tiene como objetivo mejorar aún más la posición competitiva y la sostenibilidad del Grupo Semperit".

Algunas de esas soluciones ecológicas se producirán en Odry, en la República Checa, donde Semperit está invirtiendo "millones de dólares de tres dígitos" en la primera instalación de producción de mangueras neutras en CO2 del mundo.

"Estamos en un viaje, y este viaje tiene un lado ambiental", dijo Brok. "LSR tiene ventajas y desventajas en este sentido, pero en la transición con este material es donde podemos ayudar... no tanto desde el principio".

Y como Semperit se mantuvo atenta a las fusiones y adquisiciones, finalmente fue la empresa austriaca Rico Group GmbH la que llamó.

"Estaban establecidos y habían alcanzado el tamaño y la edad en que dijeron que ya era hora de vender", dijo Brok. "Esto era algo que se había planeado hace cinco años. Se ajustan más a una estructura corporativa, como es la nuestra.

"No somos especialistas en LSR. Queremos ampliar nuestra oferta a otras áreas, como herramientas LSR de alta gama y nichos de mercado. Estamos ampliando nuestra competencia en elastómeros a través de nuevos conocimientos sobre materiales en silicona líquida, y fortaleceremos nuestro mercado. acceso y presencia en toda América del Norte".

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